Ono što su Veneciji gondolijeri, to su Opatiji – barkajoli, izvorni turistički vodiči, koji su dobro poznavali i more i obalu.

Barkajol je rođen u Opatiji, u pučkoj obitelji koja se generacijama bavila ribarstvom, ali novo vrijeme i turistički razvoj grada donijeli su i neke nove prilike, stoga se odlučio umjesto ribama posvetiti imućnim damama i gospodi.

A interes gostiju bio je velik, jer Opatija je najljepša sa svoje morske strane, stoga i Barkajolu nije nedostajalo posla, posebice onome koji je svoju plovidbu znao začiniti pjesmom ili kakvom atraktivnom anegdotom.

Barkajol je postao i jednim od simbola Opatije, stoga valja iskoristiti njegov predah od mora za upoznavanje povijesti grada iz prve ruke.